История появления неоновых ламп

Первые светильники на основе разряда в газе были созданы в 1858 г. немецким стеклодувом Генрихом Гайслером (Geissler) в сотрудничестве с физиком Юлиусом Пулкером. Этому способствовал тот факт, что к тому времени уже существовал более или менее пригодный для этих целей источник электроэнергии - так называемая индуктивная катушка. Она была разработана Даниэлем Римкорфом и её действие было основано на принципе ЭДС самоиндукции, когда устройство, будучи подключённым к низковольтному источнику постоянного тока, вырабатывает импульсы высокого напряжения, подобно катушке зажигания автомобилей.

 

Однако светильники Гайслера не имели практического использования и в то время рассматривались исключительно как забавные опыты или электрические игрушки. Их индустриальное применение в конце XIX в. было невозможно из-за низкой надёжности электродов и источников питания, в качестве которых по-прежнему выступала индуктивная катушка. Но главной проблемой было отсутствие подходящего газа. Все исследуемые газы в процессе свечения лампы неизбежно вступали в реакции с материалом электродов, а иногда и стекла, и расходовались, образуя новые химические соединения. Это приводило к быстрому выходу ламп из строя.

 

В самом конце 19 века служащий компании "General Electric" Даниэль МакФарлан Мур (Daniel McFarlan Moore) изготовил газосветную лампу, наполненную двуокисью углерода (СО₂) - углекислым газом. Лампа, дающая равномерное свечение, имела длину до 6 м. Но углекислый газ отнюдь не инертен, и в результате химических реакций внутри лампы его количество постоянно сокращалось. Иначе говоря, лампа требовала дозаправки. Вообще вся система освещения, основанная на "трубках Мура", как их тогда называли, была весьма громоздкой и дорогой, что помешало её повсеместному внедрению.

 

Истинное начало эры газоразрядных ламп было положено в 1898 году совсем другим, гораздо менее шумным и зрелищным событием. Шотландский химик Уильям Рамзай (William Ramsay) совместно с Моррисом Уильямом Трейверсом (Morris William Travers) открыл НЕОН - инертный газ, содержащийся в воздухе в микроскопических количествах.

 

Итак, пока два события - открытие учёного Рамзая и изобретение служащего "Дженерал Электрик" Мура - связывала между собой лишь дата. Они произошли в одном и том же, 1898 году. Но тут в газосветном деле, как и во многих областях техники того времени, засияла французская инженерная мысль.

 

Изначально парижанин Жорж Клод даже и не думал о неоне. Он родился 24 сентября 1870 г., а свои эксперименты над газами начал в самом конце XIX в., работая инженером в Парижской школе физики и химии. Жорж хотел разработать метод дешёвого получения высококачественного кислорода. Именно ради этого проекта 6 мая 1899 г. Клод вместе со своим приятелем по студенческой скамье Полем Делорме (Paul Delorme) открыл фирму с капиталом 7500 франков.

 

История появления неоновых ламп
Жорж Клод (24.09.1870 – 23.05.1960)

 

Клод собирался продавать кислород больницам и газосварщикам, что сулило по тем временам немалые барыши. Однако газ никак не хотел выделяться в чистом виде. Он неизменно появлялся с "отходами" - инертными газами. Клод понимал, что примеси инертных газов никак не мешают тем целям, для которых он получал кислород. Но его, как талантливого инженера, занимал вопрос их применения, тем более получить неон по сходной технологии ему было вполне по силам. Вспомнив о заокеанских светящихся трубках, он стал - пока только ради эксперимента - под низким давлением заполнять инертными газами запаянные стеклянные сосуды. Наполненные неоном трубки под действием электрических разрядов светились ярким красным светом!

 

Предприимчивый француз тут же оценил потенциал полученного результата. "Кислородный" бизнес был заброшен. Теперь инженерная мысль Клода заработала в ином направлении. Он решил привлечь внимание общественности к неоновому свету и выставил в 1910 г. в Grand Palais пока ещё не рекламную, а художественную композицию с использованием неоновых трубок. Увидев "неземной свет", знакомый Клода Жак Фонсекью предложил использовать благородные газы для нужд наружной рекламы. Год спустя появился патент на неоновую рекламу, а вместе с ним и фирма Claude Neon Lights.

 

В 1912 г. предприимчивый помощник Клода продаёт первую рекламную вывеску маленькой парикмахерской на бульваре Монмартр. Ещё через год неоновую вывеску Cinzano высотой около метра установили на крыше одного из парижских домов. Клод тем временем старательно совершенствовал неоновые трубки. Их "слабым" местом оставались электроды. В 1915 г. он запатентовал своё самое удачное изобретение - электроды с высокой степенью сопротивления коррозии. Благодаря этому нововведению конструкция лампы значительно упрощалась. Кстати, Клод мечтал украшать своими лампами дома как снаружи, так и внутри.

 

На период  Первой мировой войны его дело затормозилось, но в начале 1920-х гг. мир настиг рекламный бум. Жорж Клод стал продавать лицензии на производство неоновой рекламы за пределами Франции, и уже к концу 1924 г. они были раскуплены по всему миру, но больше всего в США. В 20-е гг. словосочетание "Неон Клода" было настолько устойчиво, что многие американцы были уверены, что "Неон" - это имя изобретателя.

 

В 1950 г. компания Claude Neon Lights выпустила первые авиационные заградительные огни на базе неоновых ламп с холодным катодом.

В 1960 г. была создана первая модель неоновой лампы BALISOR для системы светового ограждения высоковольтных проводов ЛЭП.

 

В 1992 году компания Claude Neon Lights приобретена группой компаний CITEL и продолжает выпускать авиационные огни светового ограждения на базе неоновых ламп под торговой маркой OBSTA.